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L'Argentella

Patrimoine culturel | Calvi-Balagne
L'Argentella

Cet ancien site minier à ciel ouvert et par galeries doit son nom au plomb argentifère (argentu en Corse) qui en était extrait. On y produisait également du cuivre (chalcopyrite) ; sur le site, se trouvait une usine de préparation de produit minéral en activité de 1856 à 1930. Vous pouvez vous promener sur le sentier qui part à droite de la route afin d’y voir les ruines de l’usine et admirer la vue sur la Baie de Crovani ; en revanche il est déconseillé d’aller jusqu’à l’entrée de la mine. Bien qu’un document datant de 1572 atteste déjà d’une activité minière sur le site, Ce n’est que durant la seconde partie du 19e siècle qu’une volonté de mise en valeur se réalise : une concession d’une superficie de 2520 hectares est établie le 9 janvier 1856 au nom de la compagnie Moullet. La concession est étendue le 14 avril 1874. Mais les plus gros travaux sont réalisés à partir de 1872 et les années suivantes, après la cession de la concession à C. Collas. Un barrage est édifié, de nouveaux sites d’extraction mis au jour (le gisement de cuivre de Valle Calde), des bâtiments et le port Julia (baie de Crovani) sont construits. Les rendements ne semblent pas très bons, et dès 1876, l’usine fonctionne par intermittence. La mine est rachetée en 1886 par des investisseurs anglais qui fondent l’Argentella Mining Limited : plus de 200 personnes y travaillent avant qu’elle soit de nouveau abandonnée en 1888. En 1891 l’Argentella Mining Compagny impulse une nouvelle dynamique mais les travaux cessent lorsque le site devient la propriété de Arthur C. Southwell, vice-consul d’Angleterre à Bastia. Celui-ci vend le matériel de l’usine en 1898. Le site fait l’objet de tentatives d’exploitation dans les années 1910, puis 1920. Des travaux sont effectués de 1928 à 1930 par la Société d’exploitation Minière de la Corse. (source: office de tourisme de Balagne)

L'Argentella
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